Строительные блоки жизни обнаружены сразу в трех внеземных объектах

Как появилась жизнь на нашей планете? Могли ли строительные блоки органических молекул, недавно обнаруженные в трех разных метеоритах, попасть на Землю миллиарды лет назад? Исследователи давно предполагали, что органические соединения могут образовываться во внеземной среде, теперь же эти предположения подтвердились. В ходе недавно проведенного исследования ученые непосредственно наблюдали ключевую органическую молекулу, которая в будущем может быть использована для создания других органических молекул, включая и те, что необходимы для формирования жизни. Понимание того, как именно органические молекулы приводят к возникновению жизни является одной из величайших загадок, ответ на которую ученые ищут с незапамятных времен. Несмотря на научно-технический прогресс и внушительные достижения человечества, мы по-прежнему не знаем, как небиологический химический процесс может превратиться в биологический. Так что же могут рассказать о возникновении жизни молекулы, недавно обнаруженные в метеоритах?

Гипотеза о возможности переноса живых организмов или их зародышей через космическое пространство называется панспермией. Недавно ученые нашли предшественника пребиотической химии в трех метеоритах.

Метеориты и химия жизни

Международная группа исследователей обнаружила полигетероциклическую органическую молекулу под названием гексаметилентетрамин (C6H12N4) (также известен как гексамин, аминоформ, кристалламин, метенамин, формин и уротропин) в трех углеродистых метеоритах: Мурчесонском метеорите, метеорите Мюррея и метеорите озера Тагиш. «Впервые подтвердив присутствие гексаметилентетрамина в метеоритах, наша работа подтверждает гипотезу о том, что это соединение присутствовало в астероидах, родительских телах многих метеоритов», — слова доктора Ясухиро оба из Университета Хоккайдо и его коллег приводит The Independent.

Авторы работы, опубликованной в журнале Nature Communications полагают, что присутствие этой молекулы в богатых углеродом метеоритах могло способствовать химической эволюции на первобытной стадии на Земле. Напомним, что присутствие органических молекул во внеземной среде получило широкое признание после обнаружения молекулы кислорода рядом с кометой Чурюмова—Герасименко/67Р, а также многолетним астрономическим наблюдениям и анализу углеродистых метеоритов в лабораториях.

Фрагмент метеорита Мерчисона, одного из трех богатых углеродом метеоритов, отобранных в этом исследовании.

И все же, несмотря на обширные исследования по образованию органических молекул в различных внеземных средах, таких как молекулярные облака, протосолнечные туманности и астероиды, до сих пор остается спорным вопрос о том, когда, где и как образовались эти внеземные молекулы. Как полагают японские и американские ученые, вскоре после рождения Солнечной системы многие астероиды могли нагреваться в результате столкновений или распада радиоактивных элементов.

«Если бы некоторые астероиды были достаточно теплыми и имели жидкую воду, гексаметилентетрамин мог бы разрушиться, в результате чего появились бы строительные блоки. Эти строительные блоки могли вступить в реакцию, образовав другие важные биологические молекулы, ранее обнаруженные в метеоритах, включая аминокислоты», – говорится в исследовании.

Авторы работы отмечают, что некоторые типы аминокислот используются живыми организмами для создания белков, которые затем играют центральную роль как в структурах, таких как волосы, так и в химических реакциях, питающих саму жизнь. Хотя разнообразие органических соединений в метеоритах хорошо документировано, остается много вопросов о процессах, в результате которых эти соединения образовались. Несмотря на то, что ученые уже обнаружили в метеоритах целый ряд органических соединений, до сих пор неясно, как именно они способны образовываться – обнаруженная молекула гексаметилентетрамин (C6H12N4) должна помочь ученым наконец дать ответ на этот вопрос.

Углеродистые хондриты

Наиболее важными метеоритами в этой области исследований являются углеродистые хондриты – каменные метеориты, которые содержат высокий процент воды и органических соединений. В ходе последнего исследования ученые разработали метод, который специально извлекал гексаметилентетрамин из метеоритов с минимальными повреждениями.

Фрагмент метеорита озера Тагиш.

Им удалось выделить значительные количества гексаметилентетрамина и его производных из углеродистых хондритов (Мурчесонского метеорита, метеорита Мюррея и метеорита озера Тагиш). Они также изучили роль производных гексаметилентетрамина в образовании аминокислот в метеоритах.

«Хотя мы не смогли сделать окончательных выводов в этом исследовании, открытие гексаметилентетрамина и его производных в этих метеоритах приведет к будущим экспериментам по пониманию происхождения и химических процессов образования аминокислот и других пребиотических соединений во внеземной среде», – заявили авторы научной работы. Отметим также, что заявление прозвучало как раз после того, как миссия «хаябуса2» наконец доставила внеземные «сокровища» в руки ученых. Подробнее об этом удивительном событии рассказывал мой коллега Рамис Ганиев.

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Кнопка «Наверх»

Обнаружен Adblock

Пожалуйста, поддержите нас, отключив блокировщик рекламы
Мы используем cookie-файлы для наилучшего представления нашего сайта. Продолжая использовать этот сайт, вы соглашаетесь с использованием cookie-файлов.
Принять
Отказаться
Политика конфиденциальности